Archive for August, 2021

In case of emergency

+20 122 217 7414

« Back to News

الغرامات في مصر: هل يمكن استرداد الغرامات والتعويضات التي يضطر ملاك السفن سدادها لتجنب تأخير مراكبهم؟

Posted on: August 3rd, 2021

في كثيــر من الأحيان قد تتعرض السفن لحوادث ملاحيــة أثناء رحلتها البحرية سواء كان ذلك أثناء إبحارها أو عبورها لأحد الممرات الملاحية أو أثناء قيامها بعمليات الشحن و التفريغ علي أرصفة الموانئ ، مما يترتب علي ذلك فرض غرامات / تعويضات علي السفينة نتيجة لإتهامها بالتورط  في هذا الحادث …

و قد تتخذ هذه الحوادث صور عدة مثل ” عوارية الأرصفة و المنشآت الثابتة بالميناء ، إتلاف الشمندورات ، التسبب في إحداث تلفيات لقاطرات الإرشــاد أو لنشات الرباط أو لأدواتها / ملحقاتها ، حوادث التلوث بكافة صورها ، الجنوح ، إتلاف أجزاء من الشعاب المرجانية و غيرها من الحوادث الأخري ” …

و تقوم الجهات الملاحية المختصة بفرض غرامات / أو تعويضــات علي السفينة المنسوب إليها الحادث وفقاً لما تقرره قوانين دولة الميناء و المعاهدات الدولية المنضمة إليها و اللوائح المنظمة …

كما تفرض الجهات الملاحية المختصة بفرض غرامات / أو تعويضات علي السفن التي تخالف التعليمات الملاحية و حتي إن لم يترتب علي ذلك وقوع حادث أو إحداث ضرر بالغير …

و بالطبع فإن كل سفينة قد إرتكبت خطأ و خالفت القانون و اللوائح المتبعة فإن عليها أن تقوم بسداد الغرامات و التعويضات المنصوص عليها قانوناً إعمالاً لسيادة القانون و ما تقتضيه قواعد حفظ الأمن و السلامة البحرية …

و لكــن قد تثــور إشكاليــة عند فرضيــة عدم إعتراف مجهزي السفينة بإرتكاب الواقعة / المخالفــة المنسوبة إليها ، أو تري بأن الغرامة المفروضة عليها لا تتناسب مع الواقعة أو أن التعويض المطلوب هو تعويض مغالي فيها مما تتحفظ معه علي السداد ، مما قد يعرضها للتحفظ أو المنع من السفر علي نحو ما يؤثــر سلباً علي مخططات السفينــة التجاريــة و يلحق بها خسائر متباينة من جراء توقفها مثل رســوم الموانئ طوال فترة توقف السفينــة فضلاً عن غرامات التأخير المتوقعة طوال فترة إستيقاف السفينة / منعها من السفر ….

وهو الأمــر الذي يضطر معه ملاك و مؤمني السفــن من سداد هذه الغرامات / التعويضات رغم قناعتهم بعدم إستحقاقها أو بالمغالاة في تقديرهــا علي أقـــل تقديــر …

و السؤال هنـــا …. هل يمكن أن يتم إسترداد هذه المبالغ أو جزء منهــا بعد أن يتم دراســة مدي إستحقاق هذه الغرامات / التعويضات بطريقة متأنية و بشكل موضوعي عادل ؟!

الإجابة في الحقيقــة هــي نعــم … ، لقد تناول القانون المدني المصري معالجــة هذه الفرضيــات من خلال إقامة دعوي قضائيــة ” برد غيــر المستحق ” و هي الدعوي القضائيــة المنظمة بأحكام المواد من 181 إلي 187 من القانون سالف البيــان … و في هذه الدعوي يتم تقديــم الأدلــة و الأسانيد إلي المحكمــة للتدليل علي عدم صحة تقديــر الغرامة / التعويــض منتهية إلي طلب الإسترداد الكلي أو الجزئي للمبالغ المدفوعة …

و بالرغــم من صعوبــة هذه الدعاوي القضائيــة بالنظر إلي أن الطرف المقابل فيها يكون في غالب الأحيــان هو إحدي الهيئات الحكومية إلا أن مكتبنا ” مكتب الديب ” إستطاع في الآونــة الأخيــرة أن يحقق عدة نجاحات في مثــل هذه النزاعات القضائيــة مستعيناً في ذلك بكلا من الفريقيــن الفني و القانونــي بالمكتــب و الذين عملا سوياً بشكــل متناغم و متجانس ليقدما أمام المحكمة دفاعاً قوياً مؤيداً بالحجج و الأسانيــد لنفي مسئولية ملاك السفـــن و ربابنها عن الحوادث / المخالفات التي تحصلت من أجلها الغرامات / التعويضات محل طلب الإسترداد …

و نذكر علي سبيــل المثــال نجاح مكتب الديب في الحصول علي أحكام قضائيــة نهائيــة لصالح كلا من ملاك السفينة المسمــاةMOL PRESENCE  ، و كذا ملاك السفينة MANDARIN TRADER و ذلك بإسترداد مبالغ تعويضات قد سبق و أن تم سدادها من جانب ملاك كلا من السفينتين إلي هيئة قنــاة السويس عن وقائع إدعاء بإتلاف ” شمندورات ” أثناء عبور هذه السفــن للمجري الملاحي … و تم تنفيذ هذه الأحكــام و رد المبالغ التي تجاوزت 100 ألف دولار أمريكي في كــل حالــة إلي ملاك كل سفينـــة …

لذا … ، فإن ” مكتب الديب ” على إستعداد تام للدفاع عن مصالح ملاك ومجهزي السفن ممن يتضررون من قيام بعض الجهات أو الهيئات بفرض غرامات أو مطالبتهم بسداد تعويضات عن وقائع أو مخالفات منسوبة إليهم – على خلاف الحقيقة – أو بفرض غرامات والمطالبة بتعويضات مغالى فيها وغير عادلة. فمكتب الديب – محامون يرحب بمباشرة طلبات الإسترداد في الحالات التي يرجـح فيها  شبهة المغالاة في تقديــر الغرامــة / التعويــض المفروض علي السفينــة و التي تم سدادها – مع التحفظ – في مقابل السمــاح للسفينة للإبحــار دون تأخيــر و ذلك لرد المبالغ التي تزيد عن التقدير القانوني العادل للغرامة / التعويــض ، مع عدم المساس بضرورة الحفاظ علي العلاقات الوديـــة مع جميــع الهيئات الملاحية و المصالح الحكومية التي يتعامل معها ملاك السفــن ووكلاؤهــم في مصــر .

REBATES and FINES in Egypt: Are Arbitrary Fines and Compensations Which Vessel Owners Are Obliged to Pay In Order To Avoid Delay Refundable?

Posted on: August 3rd, 2021

In many cases, vessels may be subject to navigational hazards during their sea voyages, whether while sailing or transiting a navigational channel or while carrying out loading and discharging operations berthed at ports. As a consequence, fines/compensations are imposed on the vessel for her involvement in such kind of incidents.

There are different types of hazards, including but not limited to damage to berths and fixed objects in the port, damage to buoys, damages to pilots’ tugboats or mooring boats and/or gears, pollution incidents, grounding, damaging parts of coral reefs and other accidents” …

Consequently, the competent authorities involved in the marine field shall impose fines/compensations on the vessel allegedly involved in the accident, pursuant to the port laws, international conventions acceded to as well as the relevant regulations.

The competent authorities shall also impose fines/compensations on vessels that violate navigational rules and guidelines, even in case no damage to third party resulted from such violation.

Indeed, each vessel which caused damage or has breached the applicable laws and regulations shall be bound to pay the fines and compensations imposed by the law, in application of the principle of Supremacy of the law, taking into consideration maintenance of the marine safety and security.

A dispute may arise however when a vessel’s owner denies his vessel’s involvement in an accident which the vessel is accused of committing, or when it is viewed that the fine and/or compensation imposed are exaggerated/ unproportionate with the damage allegedly caused.

In such a case, the owner of the vessel may refuse to pay which may expose the vessel to arrest/detention which upsets the vessel’s schedules and causes a domino effect of losses throughout the vessel’s idleness/detention period, including additional port dues, demurrage etc.

This forces the vessel ’s owners and underwriters to pay these said fines and/or compensations notwithstanding their conviction of their inapplicability or at least overestimation.

The question arises here; is it possible to recover these fines/compensations or part thereof following thorough consideration of their entitlements/applicability?

The answer is yes. As a matter, of fact, the Egyptian Civil Law has organized such disputes by the filing of a lawsuit for “refunding amounts unduly paid, ” pursuant to the provisions of Articles 181 to 187 of the Civil law. In these types of lawsuits, evidence and proof are submitted before the court to substantiate the inaccuracy of the fine/compensation assessment, leading to a demand for full or partial refund of the amounts unduly paid.

Despite the difficulty of these lawsuits and given that the opposing party in those said cases  is predominantly a  governmental body, our firm “Eldib Advocates” has been able to achieve several breakthrough results over the years in such judicial disputes, where both the technical and legal teams of our office have worked side by side in a harmonious and homogeneous manner to present before the court a strong defense supported by evidence and grounds to dismiss the vessel’s owners/masters responsibility for the accidents/ violations against which the fines/compensation subject to the refund claims, have been imposed.

Two recent examples of Eldib Advocates successes in obtaining final court judgement in favor of both the owners are those of the cases pertaining to M/V “MOL PRESENCE” and M/V “MANDARIN TRADER” in which our teams efforts paid off in recovering the compensations previously paid by the owners of both vessels to the Suez Canal Authority against the allegation that buoys were destroyed during the transit of these vessels in the Suez Canal. Upon execution of these judgments, we have succeeded to recover sums exceeding US$ 100,000 in favor of the owners of both vessels.

“Eldib Advocates” are fully prepared to defend the interests of vessel owners and operators who are affected by the imposition of fines by some authorities and for the imposition of compensation for incidents or violations attributed to them – contrary to the truth – or by imposing fines and demanding excessive and unfair compensation. Eldib Advocates team is experienced and geared in handling the refund requests in cases where it is suspected that the imposed fine/compensation which have been paid by the vessel are overestimated –under reserve – against allowing the vessel to sail without delay.

Our aim is to assist in refunding the amounts that exceed a fair and legal estimate of the fine/ compensation, without prejudice to the need to maintain friendly relations with all marine authorities and governmental departments that vessel’s owners and agents deal with in Egypt.